25年芯片设计磨一剑,如今引领人工智能领域“芯”潮流

韦华放博士宣布加入异构智能担任设计技术副总裁

 

进入计算机飞速发展的时代,半导体行业一直是改变世界的“领头羊”。芯片设计业则一直处于半导体行业的最上游,无论是全球还是中国等发展中国家,都是增速最快的领域。

 

他是谁?

 

说到芯片设计领域的顶尖人才,韦华放是一个不能略过的名字。他于1985年本科毕业于上海交通大学,后考取中国教育部留美研究生,并获得美国李氏基金会全额奖学金,前往美国斯坦福大学和美国达特茅斯学院攻读硕士及博士学位,在美国麻省理工学院进行电子工程专业的博士后研究,他拥有4项美国集成电路设计专利,并发表过多篇IEEE评审论文。韦华放博士2007年以设计技术资深总监加入Alchip,之后担任Alchip首席科学家。韦华放博士曾担任过硅谷初创公司Celestial Semiconductor的芯片设计总监,硅谷初创公司Tensilica的首席技术专家 ,以及硅谷Marvell的芯片物理设计和硅谷PMC-Sierra的集成电路设计的高级管理等。

从硅谷大型通讯网络芯片,数据中心服务器芯片,直到中国自主标准的AVS芯片,超高清电视、数字多媒体消费性电子产品等所有的高端芯片,包括目前人手一台的智能手机里的DSP关键模块,新兴人工智能芯片,都有韦华放博士的身影。

 

站在巨人的肩膀上,授人以鱼不如授之以渔

 

谈到韦博士进入半导体行业,就不得不提到他在麻省理工的导师 James Chung 以及达特茅斯学院的导师 Al Henning: James Chung 教授是顶级半导体微电子家胡正明教授的得意门生,Al Henning 教授则是斯坦福大学前工程学院院长James Plummer教授的高徒。胡正明教授发明的鳍式场效晶体管 (FinFET) 是半导体行业发展的一个重要的里程碑。FinFET技术使得芯片在性能和功耗上有了很大的突破,成为解决20nm以下芯片技术的关键,这个技术造就了半导体行业的又一个黄金时代。得益于现代集成电路设计泰斗们的嫡系真传,求学期间韦华放博士通过借助于创新算法编程应用于大规模高算力计算机运算,破解高度关联的器件物理及光学测量复杂公式组来探索纳米半导体器件物理的真谛及其在产品中的实际应用,从而学到了探索寻找新知识、创新解决新问题的基本方法论,为今后25年在工业界芯片及集成电路设计打下扎实基础。

韦华放博士与业界泰斗胡正明博士夫妇于SEMICON China 30周年庆 (2018年3月)

 

2016年,韦华放博士应母校上海交通大学邀请,义务担任微电子学院专业人才培养指导委员会委员。韦博士认为,人才是芯片产业的关键,授人以鱼不如授之以渔。“我在半导体行业芯片设计第一线奋斗二十五年有余,从国内外的很多顶尖专家身上学到了很多。不仅仅是日新月异的工程技术知识,更多的是探索寻找新知识、创新解决问题的基本方法论。”他点到,希望能够帮助中国青年下一代激发创意,教导他们解决问题及团队合作的能力。这是目前芯片设计行业中一项十分重要的能力。

 

加入异构智能,人工智能芯片时代的先锋

 

深耕于半导体工业界25年,韦博士具备足够的行业影响力、说服力以及丰富的芯片集成电路设计及管理经验。2018年10月,韦博士宣布正式加入全栈式人工智能公司异构智能,担任技术设计副总裁。异构智能创始人兼CEO吴韧博士带着激动的心情谈到:“我们对韦博士的加入感到十分兴奋。就在前不久,我们的芯片设计获批了美国专利,意味着我们的AI推理芯片技术已经走在行业前列,性能功耗比远超市场上的同类产品。借助韦博士的研发创新,我们计划将使用更先进的半导体设计工艺把独创的芯片设计推进到更广泛的应用场景中去,进一步提升芯片的性能。”

“我们正处于人工智能掀起的第四次工业革命的黎明时期,人工智能即将迎来大规模部署时代,”吴韧博士继续介绍,“深度学习和半导体技术的进步意味着我们可以将人工智能的感知及思考的能力运用在各种边缘网络应用之中。通过异构智能NovuTensor芯片的强大算力和极低的功耗,我们能够针对不同客户的具体需求,提供客制化的全栈式的解决方案,实现人工智能在不同领域的大规模部署,从而改善人们的生活。”

 

韦博士提到,“我很高兴能够成为异构智能团队的一员,并且加入到这项非常具有价值的工作中。人工智能起源于1956年的达特茅斯学院AI会议,同年恰逢芯片鼻祖晶体管的发明荣获诺贝尔物理学奖。人工智能芯片将会是重新塑造芯片行业价值的重要力量,从数据中心到边缘网络,再到适合个人化机器人使用的处理器,都将离不开人工智能,而人工智能技术的进一步快速发展也取决于架构能效高度优化的全定制芯片。”

韦华放博士与异构智能创始人兼CEO吴韧博士

 

作为半导体行业资深专家,韦华放博士曾被列入马奎斯名人录(Marquis Who’s Who®)的世界科学工程名人堂(1998-99),被列入马奎斯世界名人堂(2000),被列入马奎斯美洲名人堂(2000)。自2003年至今韦华放在美国新思科技公司(Synopsys)硅谷、美东加拿大及中国的用户技术委员会担任技术评委。

 

用25年的行业积累打磨一剑,以及源自内心的热爱及理想,韦华放博士的目标不仅仅是与异构智能这家初创公司一起成长壮大,更是希望能够为半导体行业继续创造出更多的价值、培养出更多的人才,为整个IC产业继续贡献自己的重要力量。

 

关于NovuMind异构智能

异构智能旨在帮助行业公司将人工智能的强大能力融入其产品中。异构智能自主研发的NovuTensor芯片专注卷积神经网络加速,其性能与功耗比在同类产品中遥遥领先;同时,异构智能自主建造的大型分布式深度学习训练平台NovuStar可提供专业的人工智能训练模型, 令NovuTensor适用于从嵌入式到云端的各种应用中,并提供 “模型+芯片” 的个性化全栈解决方案,使得芯片与深度学习模型高度配合,极大提高工作质量与效率。在人工智能行业先驱吴韧博士的带领下,异构智能团队拥有机器学习,芯片设计和高性能计算多个方面的专业技术能力。公司的总部及研发部门位于美国硅谷中心的圣克拉拉市,并在中国北京和广州设有办事处。

 

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